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La production ivoirienne de passiflore

Passiflore en Côte d’Ivoire

D 29 octobre 2015     H 09:02     A     C 1 messages


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Également appelé grenadille, le fruit de la passion, de son nom scientifique Passiflora edulis, est un fruit très apprécié pour la confection de boissons sucrées. Introduite dès 1950 par les colons français, ce fruit s’est imposé au fil des années comme l’un des fruits les plus recherché par les consommateurs ivoiriens.

La passiflore est une liane grimpante, dont l’aire d’origine couvre le Brésil, le Paraguay et le nord de l’Argentine. Cette plante est cultivée dans les pays tropicaux pour ses baies sucrées et intensément parfumées.

Le nom de « fruit de la passion lui a été décerné par des moines catholiques en raison de sa fleur aux étamines croisées. Le fruit de la passiflore peut être ovale ou rond et arborer une couleur jaune ou pourpre. L’intérieur du fruit contient une grande quantité de graines recouvertes d’un mucilage fortement parfumé. La saveur est sucrée et légèrement acidulée.

Utilisations

Le fruit se mange cru ou transformé en jus. Il contient environ 36% de vitamine C, 10% de vitamine B3 et 11% de vitamine B2. On y trouve également 12% de fer, 10% de phosphore et 42% de fibres alimentaires. Des graines, on peut extraire une huile à usage alimentaire et cosmétique. Le fruit de la passion peut être utilisé pour parfumer des desserts et des pâtisseries. Il est très apprécié dans la confection de cocktails de fruits.

Conduite de la culture en Côte d’Ivoire

Objet de cueillette à son introduction, le fruit de la passion est rapidement devenu une culture de rente pour de nombreux ménages. La région de Tiassalé s’est ainsi spécialisée dans la production de ce fruit adulé par les populations ivoirienne. Afin d’accroître les rendements, la culture doit être conduite sur des supports constitués de claies en bambous ou de fils de fer.

Ces supports, en permettant une meilleure exposition des feuilles au soleil, boostent également la production. Les supports en bambou ont l’inconvénient d’être ravagés par les termites ; ce qui nécessite leur remplacement à chaque saison de culture.

Le CNRA a mis au point des variétés hautement productives et résistantes aux pathologies, qui affectent la passiflore. Pour un rendement élevé, il est recommandé de s’approvisionner en semences auprès de cette structure, car le semis de graines issues de la récolte précédente donne généralement de très mauvais résultats. Une bonne fertilisation et un espacement régulier (2 mètres) entre les plants permet de récolter 30 à 35 tonnes par hectare.

Commercialisation du fruit de la passion

Les grands centres urbains sont les principaux lieux de consommation du fruit de la passion. L’essentiel de la production sert à la confection de jus et de cocktails très appréciés par la population. Pour ce faire, les graines recouvertes de mucilage sont macérées durant plusieurs heures dans de l’eau potable. Le jus est par la suite sucré puis mis au réfrigérateur.

En Côte d’Ivoire, aucun usage n’est fait des graines. Les producteurs peuvent eux-mêmes transporter leur production vers ces centres urbains ou faire appel à des intermédiaires qui achèteront la production et l’achemineront vers les grands marchés. Certaines industries agroalimentaires comme IVORIO et BONJUS achètent une partie de la production locale pour la confection de jus de fruit. Le prix d’achat moyen du kilogramme oscille, quant à lui, autour de 40 FCFA le kilogramme.

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